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Novas iniciativas de desenvolvimento de infraestrutura – a ponte ferroviária mais alta do mundo

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A história da Indian Railways tem mais de 160 anos. Em 16 de abril de 1853, o primeiro trem de passageiros percorreu de Bori Bunder a Thane, uma distância de meros 34 km na antiga Bombaim. Desde então, a rede ferroviária na Índia se expandiu em todas as direções em um ritmo rápido para construir uma das maiores redes do mundo. Hoje, a extensão da sua rota está espalhada por 67.000 km, com mais de 13.000 trens de passageiros e 8.000 trens de carga, transportando 23 milhões de viajantes e 3 milhões de toneladas (MT) de carga diariamente.

Conectar terras além de rios, desertos, montanhas e ravinas tem sido uma jornada árdua com a grande cordilheira do Himalaia apresentando um desafio único, literalmente parando as ferrovias indianas em seus trilhos. No entanto, o que parecia um desafio insuperável foi finalmente superado em Jammu e Caxemira.

Um pequeno arco de aço de 5,6 metros se tornou a última peça de uma ponte sobre o rio Chenab no projeto de ligação ferroviária Udhampur-Srinagar-Baramulla em Jammu e Caxemira. Com esta última ligação, conectando os dois braços que se erguem das montanhas sobre um fundo desfiladeiro, a ponte ferroviária mais alta do mundo foi concluída em abril de 2021. Construída a uma altura de 359 metros, a ponte é mais alta que a Torre Eiffel. Uma maravilha da engenharia e inspiradora de se ver, sua coluna curva pode não ser para os fracos de coração.

O ambicioso projeto de ligação ferroviária Udhampur-Srinagar-Baramulla, quando concluído, finalmente conectará o vale da Caxemira às planícies por meio de uma rede ferroviária, tornando o movimento de pessoas e cargas muito mais fácil. A maior parte da pista está pronta, exceto pela ligação entre as cidades de Katra e Banihal. Embora este trecho da pista não tenha mais do que 111 km de extensão, até 97,34 km são túneis.

Chegar aos belos vales da Caxemira nunca foi uma tarefa fácil. Escalar montanhas, apertar passagens, evitar possíveis deslizamentos de terra e avalanches sempre tornou a jornada traiçoeira e cansativa.

Antes de os trens começarem a movimentar-se na ligação Udhampur – Baramulla, um túnel de alta tecnologia de 8,5 km para todas as condições meteorológicas conectando Qazigund e Banihal em Jammu e Caxemira deve ser aberto ao público este ano. O túnel manterá a Caxemira conectada ao resto do país ao longo do ano. As obras do túnel começaram há quase uma década para substituir um túnel já existente, mas que estava sujeito a avalanches, levando a fechamentos e congestionamentos na rodovia. Com um custo de quase 300 milhões de dólares, este novo túnel foi construído a uma altitude de 1.790 metros, 400 metros abaixo do túnel existente para reduzir a ameaça de avalanches.

Cortar o terreno rochoso e enfrentar o clima instável tornou a construção de qualquer infraestrutura na região um desafio técnico e de mão de obra. Mas o compromisso inabalável com as metas políticas e os sucessivos avanços técnicos levaram à criação de um desenvolvimento de infraestrutura substancial em Jammu e Caxemira.

No ano passado, Jammu e Caxemira emergiram como uma das melhores  regiões na Índia para desenvolver as maiores extensões de estradas. Para o próximo ano também, Jammu  e Caxemira está planejando investir mais de 300 milhões de dólares na construção e reforma de sua infraestrutura rodoviária.

Outra área em que novos desenvolvimentos mudaram a paisagem de Jammu e Caxemira é a energia hidrelétrica. Apesar de uma economia em crescimento, há anos a Índia está comprometida com a meta de energia limpa e renovável. Felizmente, a Índia é rica em rios de fluxo rápido que descem em cascata do poderoso Himalaia – as vastas torres de água da Ásia – e têm um enorme potencial para gerar energia limpa e renovável. Mas construir projetos de energia hidrelétrica no frágil e geologicamente jovem Himalaia não é fácil, com apenas um quarto do enorme potencial hidrelétrico da Índia tendo sido aproveitado até agora.

A resposta para superar esses desafios tem sido a energia hidrelétrica “a fio d’água”, que gera eletricidade limpa com um impacto mínimo no meio ambiente. Após o sucesso de tais projetos no estado de Himachal Pradesh, no norte, o Governo indiano continua a replicar o modelo em Jammu e Caxemira. Recentemente, uma série de acordos foram assinados para construir o projeto de passagem do rio nos afluentes do rio Indo.

Essa onda de desenvolvimento na região veio após um longo hiato, visto que a instabilidade política na região sufocou o crescimento por décadas. Depois que uma emenda constitucional na Índia colocou Jammu e Caxemira sob a administração do Governo Central em Delhi, o Governo indiano traçou um plano ambicioso para o desenvolvimento da região. Nem mesmo a pandemia de COVID-19 foi capaz de diminuir o entusiasmo pela criação de uma nova infraestrutura na região. Nos últimos meses, vimos o anúncio de um primeiro gasoduto, o desenvolvimento de Srinagar, a maior cidade da região como uma ‘cidade inteligente’ e a construção de novas escolas e hospitais.

 

 

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