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Novas iniciativas de desenvolvimento de infraestrutura – a ponte ferroviária mais alta do mundo

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A história da Indian Railways tem mais de 160 anos. Em 16 de abril de 1853, o primeiro trem de passageiros percorreu de Bori Bunder a Thane, uma distância de meros 34 km na antiga Bombaim. Desde então, a rede ferroviária na Índia se expandiu em todas as direções em um ritmo rápido para construir uma das maiores redes do mundo. Hoje, a extensão da sua rota está espalhada por 67.000 km, com mais de 13.000 trens de passageiros e 8.000 trens de carga, transportando 23 milhões de viajantes e 3 milhões de toneladas (MT) de carga diariamente.

Conectar terras além de rios, desertos, montanhas e ravinas tem sido uma jornada árdua com a grande cordilheira do Himalaia apresentando um desafio único, literalmente parando as ferrovias indianas em seus trilhos. No entanto, o que parecia um desafio insuperável foi finalmente superado em Jammu e Caxemira.

Um pequeno arco de aço de 5,6 metros se tornou a última peça de uma ponte sobre o rio Chenab no projeto de ligação ferroviária Udhampur-Srinagar-Baramulla em Jammu e Caxemira. Com esta última ligação, conectando os dois braços que se erguem das montanhas sobre um fundo desfiladeiro, a ponte ferroviária mais alta do mundo foi concluída em abril de 2021. Construída a uma altura de 359 metros, a ponte é mais alta que a Torre Eiffel. Uma maravilha da engenharia e inspiradora de se ver, sua coluna curva pode não ser para os fracos de coração.

O ambicioso projeto de ligação ferroviária Udhampur-Srinagar-Baramulla, quando concluído, finalmente conectará o vale da Caxemira às planícies por meio de uma rede ferroviária, tornando o movimento de pessoas e cargas muito mais fácil. A maior parte da pista está pronta, exceto pela ligação entre as cidades de Katra e Banihal. Embora este trecho da pista não tenha mais do que 111 km de extensão, até 97,34 km são túneis.

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Chegar aos belos vales da Caxemira nunca foi uma tarefa fácil. Escalar montanhas, apertar passagens, evitar possíveis deslizamentos de terra e avalanches sempre tornou a jornada traiçoeira e cansativa.

Antes de os trens começarem a movimentar-se na ligação Udhampur – Baramulla, um túnel de alta tecnologia de 8,5 km para todas as condições meteorológicas conectando Qazigund e Banihal em Jammu e Caxemira deve ser aberto ao público este ano. O túnel manterá a Caxemira conectada ao resto do país ao longo do ano. As obras do túnel começaram há quase uma década para substituir um túnel já existente, mas que estava sujeito a avalanches, levando a fechamentos e congestionamentos na rodovia. Com um custo de quase 300 milhões de dólares, este novo túnel foi construído a uma altitude de 1.790 metros, 400 metros abaixo do túnel existente para reduzir a ameaça de avalanches.

Cortar o terreno rochoso e enfrentar o clima instável tornou a construção de qualquer infraestrutura na região um desafio técnico e de mão de obra. Mas o compromisso inabalável com as metas políticas e os sucessivos avanços técnicos levaram à criação de um desenvolvimento de infraestrutura substancial em Jammu e Caxemira.

No ano passado, Jammu e Caxemira emergiram como uma das melhores  regiões na Índia para desenvolver as maiores extensões de estradas. Para o próximo ano também, Jammu  e Caxemira está planejando investir mais de 300 milhões de dólares na construção e reforma de sua infraestrutura rodoviária.

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Outra área em que novos desenvolvimentos mudaram a paisagem de Jammu e Caxemira é a energia hidrelétrica. Apesar de uma economia em crescimento, há anos a Índia está comprometida com a meta de energia limpa e renovável. Felizmente, a Índia é rica em rios de fluxo rápido que descem em cascata do poderoso Himalaia – as vastas torres de água da Ásia – e têm um enorme potencial para gerar energia limpa e renovável. Mas construir projetos de energia hidrelétrica no frágil e geologicamente jovem Himalaia não é fácil, com apenas um quarto do enorme potencial hidrelétrico da Índia tendo sido aproveitado até agora.

A resposta para superar esses desafios tem sido a energia hidrelétrica “a fio d’água”, que gera eletricidade limpa com um impacto mínimo no meio ambiente. Após o sucesso de tais projetos no estado de Himachal Pradesh, no norte, o Governo indiano continua a replicar o modelo em Jammu e Caxemira. Recentemente, uma série de acordos foram assinados para construir o projeto de passagem do rio nos afluentes do rio Indo.

Essa onda de desenvolvimento na região veio após um longo hiato, visto que a instabilidade política na região sufocou o crescimento por décadas. Depois que uma emenda constitucional na Índia colocou Jammu e Caxemira sob a administração do Governo Central em Delhi, o Governo indiano traçou um plano ambicioso para o desenvolvimento da região. Nem mesmo a pandemia de COVID-19 foi capaz de diminuir o entusiasmo pela criação de uma nova infraestrutura na região. Nos últimos meses, vimos o anúncio de um primeiro gasoduto, o desenvolvimento de Srinagar, a maior cidade da região como uma ‘cidade inteligente’ e a construção de novas escolas e hospitais.

 

 

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